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Las facturas de energía del Reino Unido aumentarán un 80% en octubre, ya que el regulador anuncia un aumento


LONDRES – El regulador de energía de Gran Bretaña anunció el viernes que aumentará su tope principal en las facturas de energía del consumidor a un promedio de £3,549 ($4,197) desde £1,971 al año, ya que los grupos de campaña, los grupos de expertos y los políticos piden al gobierno que aborde un costo de- crisis viva.

El tope de precios limita el cargo estándar que los proveedores de energía pueden facturar a los clientes domésticos por su factura combinada de electricidad y gas en Inglaterra, Escocia y Gales, pero Ofgem lo vuelve a calcular a lo largo del año para reflejar los precios del mercado mayorista y otros costos de la industria.

Cubre alrededor de 24 millones de hogares. Los 4,5 millones de hogares con planes de prepago se enfrentan a un aumento de £2.017 a £3.608.

El límite no se aplica en Irlanda del Norte, donde los proveedores pueden aumentar los precios en cualquier momento después de obtener la aprobación de un regulador diferente.

Los precios del gas se han disparado a niveles récord durante el último año, ya que la mayor demanda mundial se ha intensificado en Europa por los bajos niveles de almacenamiento de gas y una caída en las importaciones de gasoductos de Rusia tras su invasión de Ucrania. Esto también ha aumentado los precios de la electricidad.

A principios de este mes, Ofgem anunció que recalculará el tope cada tres meses en lugar de cada seis meses para reflejar la volatilidad actual del mercado.

Consultoría Cornwall Insight previsiones el límite podría aumentar a 4.649,72 libras esterlinas en el primer trimestre de 2023 y a 5.341,08 libras esterlinas en el segundo trimestre antes de bajar ligeramente a 4.767,97 libras esterlinas en el tercer trimestre.

Eso todavía está por encima de una factura anual promedio de £ 1,400 en octubre de 2021 y el límite actual de £ 1,971.

‘Una catástrofe’

Elección de liderazgo

Plan necesario

Se cree que las opciones sobre la mesa incluyen congelar el tope de precios en su nivel más bajo actual, que los proveedores de energía argumentan que debería financiarse a través de un paquete de financiamiento supervisado por el gobierno para evitar la desestabilización de la industria, o permitir que aumente el tope de precios. y extender el apoyo a los hogares.

Grupo de consumidores ¿Cuál? dijo el jueves que el gobierno necesitaba extender los pagos de los hogares de £400 a £1,000, con un pago mínimo adicional único de £150 a los hogares de ingresos más bajos, para evitar que millones caigan en dificultades financieras.

El opositor Partido Laborista ha dicho que congelaría el tope de abril a octubre durante el invierno extendiendo el recientemente introdujo un impuesto sobre las ganancias inesperadas en las compañías de petróleo y gas, eliminando el pago universal de £ 400 y encontrando otros ahorros para congelar el tope durante el invierno.

La primera ministra de Escocia, Nicola Sturgeon, tuiteó: “Este aumento debe cancelarse, y el gobierno del Reino Unido y las compañías de energía acuerdan un paquete para financiar el costo de una congelación durante un período más largo, junto con una reforma fundamental del mercado de la energía”.

El Departamento de Estrategia Comercial, Energética e Industrial comentó: “Además del apoyo gubernamental existente, el servicio civil está haciendo los preparativos apropiados para que cualquier nuevo apoyo o compromiso sobre el costo de vida cuando el nuevo Primer Ministro esté en el cargo pueda entregarse lo antes posible. como sea posible.”

Impacto masivo

Jonathan Brearley, director ejecutivo de la Oficina de Mercados de Gas y Electricidad, conocida como Ofgem, dijo que cualquier respuesta debe “igualar la escala de la crisis que tenemos ante nosotros” e involucrar al regulador, el gobierno, la industria, las ONG y los consumidores trabajando juntos.

“Sabemos el impacto masivo que tendrá este aumento de precios máximos en los hogares de Gran Bretaña y las decisiones difíciles que los consumidores tendrán que tomar ahora”, dijo Brearley.

“El paquete de apoyo del gobierno está brindando ayuda en este momento, pero está claro que el nuevo primer ministro deberá actuar más para abordar el impacto de los aumentos de precios que se producirán en octubre y el próximo año.

“Estamos trabajando con ministros, grupos de consumidores y la industria en un conjunto de opciones para el primer ministro entrante que requerirá una acción urgente”.

“El nuevo primer ministro deberá pensar lo impensable en términos de las políticas necesarias para obtener suficiente apoyo donde más se necesita”, dijo Marshall, de la Resolution Foundation.

“Una tarifa social innovadora podría brindar un apoyo específico más amplio, pero implica enormes desafíos de entrega, mientras que congelar el precio tope otorga demasiado a los menos necesitados. Este problema podría superarse con un impuesto solidario sobre los altos ingresos, una política impensable en el contexto de los debates de liderazgo, sino una solución práctica a la realidad que enfrentan las familias este invierno”.

Costo de comprar gasolina

Emma Pinchbeck, directora ejecutiva de Energy UK, la asociación comercial de la industria energética, le dijo a la BBC el viernes por la mañana que la industria continuaría pidiendo la intervención del gobierno para ayudar tanto a los consumidores como al impacto en la economía en general.

“La mayoría [suppliers] hacer un margen negativo y tener durante los últimos años, es una de las razones por las que hemos perdido 29 proveedores del mercado. Entonces, cuando observa esto y la escala de esta crisis, estamos hablando de algo mucho más grande de lo que la industria puede cumplir, a pesar de la ayuda que se ha brindado, a pesar de cobrar lo máximo que pueden por el costo de comprar gasolina”.

Pinchbeck dijo que la industria favorecía un plan de tarifas deficitarias que permitiría a los proveedores mantener los precios en su nivel actual y cubrir sus costos con un préstamo porque era el más rápido de implementar.

Desafío más amplio

Marco Alvera, director ejecutivo de la firma de energía renovable TES-H2, dijo a CNBC’s “Squawk Box Europe” que los precios más altos del gas eran un problema paneuropeo, ya que el gas se mueve libremente entre los países del continente.

“A menos que la gente esté pensando en cerrar las fronteras del gas, algo que no he oído decir a nadie, realmente deberíamos pensar en esto como una crisis europea del gas que solo puede resolverse con soluciones europeas. Con topes de precios, con otras medidas que son están siendo solicitados, que ahora necesitan ser implementados con urgencia”, dijo Alvera.

“Tenemos que trabajar ahora, antes de que llegue el invierno, en los mecanismos de solidaridad, porque no podemos permitir que los consumidores y los hogares se congelen en un país y las fábricas abran en otro país. Realmente debemos acordar lo antes posible que los hogares y los consumidores minoristas son lo primero”.

Ante los precios al por mayor en alza, los gobiernos europeos han estado elaborando sus propios paquetes de apoyo para los ciudadanos.

Francia nacionalizó por completo al proveedor de energía EDF a un costo estimado de 9.700 millones de euros (9.800 millones de dólares) y limitó los aumentos de las tarifas eléctricas al 4%.

Los hogares alemanes pagarán alrededor de 500 euros más en sus facturas anuales de gas hasta abril de 2024 a través de un impuesto para ayudar a las empresas de servicios públicos a cubrir el costo de reemplazar los suministros rusos perdidos, y los precios de la electricidad también aumentarán. El gobierno está discutiendo una exención del impuesto sobre las ventas en el gravamen y un paquete de ayuda para los hogares más pobres, pero también ha sido criticado por no anunciar un apoyo adecuado.

Italia y España han utilizado impuestos sobre las ganancias extraordinarias para financiar una combinación de donaciones para los hogares necesitados y límites a las facturas que aumentan a niveles inasequibles.

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